Celery Root Soup with Curried Apples ~ Σουπα Σελινοριζας με Μηλο και Καρυ

Wednesday, February 25, 2015

Celery root, is definitely not a charmer. It is bulky, sometimes hairy, with strange root tentacles coming out of its many nooks and crannies. Makes you wonder how on earth you're going to peel it and if is, actually, worth your effort.
Let me tell you that it is. And I might be a little biased because I really, really love its taste and use it all the time, but there are thousands out there, food bloggers and nutritionists alike who share my belief. 

From a nutritional point of view, celery root, or celeriac as it is known in some parts of the world, is packed with anti-oxidants and vitamin K which helps promote bone mass. It is also, a very good source of many essential minerals such as phosphorus, iron, calcium and manganese. For those or us who are always on diet celery root is the ideal vegetable as it is very low on calories with only 42 kcal per 100 grams!

From a culinary point of view celery root is so versatile! You can eat it raw, thinly shaved in salads and coleslaws or braised, replacing some of the potatoes in your pot roasts, sliced and roasted in the oven with lots of spices for a quick and healthy snack or even fried. A classic choice is to add it to your mashed potatoes for a great flavour twist (recipe coming soon so stay tuned)! You can add it to soups or make one with it as the star, which is exactly what I've done here...

This soup is velvety, sweet and very filling. Celery root and apples work wonders together, complementing each other perfectly. There is no cream or extra fat added other that a couple tablespoons of olive oil so it is an ideal choice for a light lunch or dinner.

Celery Root Soup with Curried Apples
Serves 6
  • 2 tablespoons olive oil
  • 1 leek, thinly sliced
  • 600 gr celery root peeled and cut into small pieces
  • 300 gr potatoes, peeled and cut into cubes
  • 1 apple sweet apple, such as Red Delicious, peeled and cut into pieces
  • 1 litre vegetable stock
For the Curried Apples
  • 2 sweet apples, such as Red Delicious, peeled and cut into small cubes
  • 1 tablespoon butter or olive oil
  • 1/2 teaspoon curry powder
  • Red peppercorns
  1. Heat the oil in a large saucepan. Add the sliced leek and cook until it becomes soft. 
  2. Add the celery root, potatoes, apples and sauté for 2 minutes. 
  3. Add vegetable stock and bring to a boil. 
  4. Cover and reduce heat to low. Simmer for 20 minutes until the vegetables become soft. 
  5. Remove from heat. Remove about 1/2 cup of liquid from the pot and set it aside. Purée the soup using an immersion blender.  If the soup is too thick, add a little of the reserved liquid until it reaches the desired consistency. 
Make the Curried Apples
  1. Melt the butter (or olive oil) in a small pan over medium heat. 
  2. Add the apples and sauté for 2 - 3 minutes. Sprinkle with curry powder and stir well to mix. Sprinkle with crushed red peppercorns. Remove from heat, put a tablespoon of curried apples in the bottom of each bowl. Pour in the soup and top with more curried apples.
  • Celery root keeps well in the fridge for up to 3 weeks. Loosely wrap it with a bag so that the air is circulating
  • The easiest way to clean it is to cut the top and bottom parts of the root and then cut the flesh vertically trying to follow its natural curve. 

Αχ αυτή η σελινόριζα! Θυμάμαι την πρώτη φορά που την είδα στον πάγκο του μανάβη... Μα τί είναι αυτό το πράγμα; Τρώγεται; Γιατί όμορφη δεν την λες. Έτσι φουσκωτή που είναι μοιάζει περισσότερο με κάτι που ήρθε από το διάστημα για να καταστρέψει την ανθρωπότητα παρά με κάτι που το τρως και το ευχαριστιέσαι. Όταν τη δοκίμασα όμως κατάλαβα γιατί άξιζε να ξεπεράσω τους ενδοιασμούς μου. 

Η γεύση της φυσικά θυμίζει το σέλινο αλλά είναι πολύ πιο απαλή και κομψή. Η διατροφική της αξία είναι μεγάλη καθώς είναι πλούσια σε αντιοξειδωτικά, βιταμίνη Κ και μέταλλα όπως ο σίδηρος, το ασβέστιο, ο φώσφορος και το μαγγάνιο. Και για εμάς που βρισκόμαστε πάντα σε δίαιτα η σελινόριζα είναι ιδανική γιατί έχει μόνο 42 θερμίδες ανά 100 γρ, πλούσια γεύση και υφή και έτσι μας γεμίζει χωρίς να μας επιβαρύνει.  

Αλλά αυτό που την κάνει πολύ αγαπητή σε μάγειρες και food bloggers ανά την υφήλιο είναι το πόσο εύκολα μπορούμε να τη χρησιμοποιήσουμε σε διάφορες παρασκευές. Μπορούμε να την φάμε ωμή, λεπτοτριμμένη σε σαλάτα, όπως η κλασσική γαλλική ρεμουλάντ, μαγειρεμένη στην κατσαρόλα και στη γάστρα αντικαθιστώντας επάξια τις πατάτες, κομμένη σε λεπτές φετούλες και ψημένη στο φούρνο με μπαχαρικά και ελαιόλαδο για ένα γρήγορο και πολύ υγιεινό σνακ.  Μπορούμε να τη προσθέσουμε στον πουρέ πατάτας για ένα μοναδικό γευστικό αποτέλεσμα και σε σούπες ή και να κάνουμε μια σούπα στην οποία να έχει το πρωταγωνιστικό ρόλο όπως αυτή που έχω σήμερα...
Σούπα Σελινόριζας με Μήλο και Κάρυ
Για 6 άτομα
  • 2 κουταλιές της σούπας ελαιόλαδο
  • 1 πράσο, ψιλοκομμένο
  • 600 γρ σελινόριζα καθαρισμένη (περίπου 800 γρ ακαθάριστη) και κομμένη σε μικρά κομμάτια 
  • 300 γρ πατάτες καθαρισμένες και κομμένες σε κυβάκια
  • 1 μήλο Στάρκινγκ, καθαρισμένο και κομμένο σε μικρά κομμάτια 
  • 1 λίτρο ζωμό λαχανικών 
Για τα Μήλα με Κάρι
  • 2 γλυκά μήλα Στάρκινγκ, καθαρισμένα και κομμένα σε μικρά κυβάκια 
  • 1 κουταλιά της σούπας βούτυρο ή ελαιόλαδο 
  • 1/2 κουταλάκι του γλυκού μείγμα κάρυ 
  • Κόκκους ροζ πιπεριού
1.    Ζεσταίνουμε το ελαιόλαδο σε μια μεγάλη κατσαρόλα. Προσθέτουμε το πράσο και σοτάρουμε για λίγα λεπτά μέχρι να μαλακώσει.  
2.    Προσθέτουμε τη σελινόριζα, τις πατάτες και τα μήλα και σοτάρουμε για 2 λεπτά.  
3.    Προσθέτουμε το ζωμό και αλατοπιπερώνουμε. 
4.    Μόλις πάρει βράση σκεπάζουμε με το καπάκι και χαμηλώνουμε τη φωτιά. 
5.    Αφήνουμε να βράσει σε χαμηλή φωτιά για 20 λεπτά μέχρι να μαλακώσουν τα λαχανικά.  
6.    Αποσύρουμε από τη φωτιά και αν θέλουμε κρατάμε 1/2 φλιτζάνι από τα υγρά της σούπας. Αλέθουμε τη σούπα στο μπλέντερ ή με ένα ραβδομπλέντερ. Αν χρειάζεται προσθέτουμε λίγο από το υγρό που κρατήσαμε για να την αραιώσουμε. 
Για τα Μήλα με Κάρυ
1.    Λιώνουμε το βούτυρο (ή ζεσταίνουμε το ελαιόλαδο) σε ένα μικρό τηγάνι σε μέτρια φωτιά. 
2.    Προσθέτουμε τα μήλα και σοτάρουμε για 2 - 3 λεπτά. Πασπαλίζουμε το κάρυ και ανακατεύουμε απαλά. Πασπαλίζουμε με κόκκους πιπεριού και αποσύρουμε από τη φωτιά. 
3.    Βάζουμε 1 κουταλιά της σούπας από τα μήλα στον πάτο του μπολ και το γεμίζουμε με τη σούπα. Προσθέτουμε μια κουταλιά μήλα στην επιφάνεια της σούπας και σερβίρουμε. 

  • Η σελινόριζα διατηρείται για αρκετό καιρό στο ψυγείο, μέχρι και 3 βδομάδες, αρκεί να την έχουμε μέσα σε σακούλα στην οποία έχουμε κάνει τρύπες για να αερίζεται.  
  • Ο πιο εύκολος τρόπος να τη καθαρίσουμε είναι να κόψουμε πρώτα τις κορυφές της με ένα κοφτερό μαχαίρι και μετά πάνω σε ξύλο κοπής να κόψουμε τη φλούδα της από πάνω προς τα κάτω ακολουθώντας όσο γίνεται το σχήμα της.