Piperade - Πιπεράδα

Thursday, November 13, 2014

(Συνταγή στα Ελληνικά στο τέλος της σελίδας)
And then there were peppers.

Loads and loads of peppers.

Green peppers....

Red peppers....

Yellow peppers....

Blue peppers....

....oops there are no blue peppers, silly!

I got carried away by the sheer amount of peppers that came to inhabit my fridge, my pantry, my freezer and every little storage space still available in my kitchen. 

Our arrival in Greece coincided with the arrival of pepper season in my father's garden, so when we went up north to bring back home our cat, Psipsini, there were three huge boxes full of peppers of every size and colour waiting for us. As if I didn't have enough boxes to empty in our new apartment.

Now, I had to think what to do with all these peppers!

Some I roasted and put in jars with a bit of vinegar and garlic, others I chopped and froze for the winter to come. And then I remembered that some months ago the French Fridays with Dorie group made a recipe from Dorie Greenspan's book Around My French Table called Piperade. I remember wanting to participate that Friday but things don't always come our way and I skipped it. But my pepper karma must be good, months later and I got all these amazing, fresh, fragrant and of course totally organic peppers to cook with.

It is the easiest recipe but it does take some time to cut, de-seed, chop and then slowly stir fry the peppers. The result is so rewarding though! Wonderfully enticing aromas filled my kitchen. Smells that I associate with summers spent at out beach house (were the peppers came from). Smells that I dare say speeded up the process of making me feel at home in my new kitchen in Athens.

You can keep them  covered in a plastic or glass container in the fridge for 3 - 5 days and nibble on them, put them in your salad for some colour and extra flavour or to accompany a simple omelette . I ate the first "test" batch all on my own on the first day and then made another one to take the pictures you see above and below. There is no stopping me when it comes to peppers no matter the cost.

Adapted from  Around My French Table by Dorie Greenspan
Serves 4 - 6

  • 6 green peppers
  • 4 red peppers
  • 2 yellow peppers
  • 2 large onions
  • 3 tablespoons olive oil
  • 2 to 4 medium cloves garlic, minced
  • 1 to 2 tablespoons balsamic vinegar
  • Salt and freshly ground black pepper
  1. Wash, de-seed and slice the peppers. Take some time doing that to achieve as even strips as possible and remove the whitish part of their flesh as much as you can. 
  2. Slice the onions.
  3. Heat the olive oil in a large pan over medium heat. Add the onions and sauté for 10 minutes, stirring every couple of minutes. 
  4. Add the garlic and peppers and continue stirring, until the peppers become soft and glistening, for about 15 minutes.
  5. Add the balsamic vinegar. Stir the peppers for 2 more minutes. Add salt and pepper and remove from heat. 

Πιπεριές. Πιπεριές παντού! Πράσινες, κόκκινες, κίτρινες, μικρές και μεγάλες, τετράγωνες και κοντούλες, λεπτές και μακριές. Πιπεριές που ήρθαν από τον κήπο του πατέρα μου στη Φούρκα της Χαλκιδικής. Πριν μερικές μέρες πήγαμε με τον Γιώργο να πάρουμε τη γατούλα μας, το Ψιψίνι, από το σπίτι των γονιών μου όπου ζούσε τα τελευταία 2 χρόνια και να την φέρουμε  στο καινούριο μας σπίτι στην Αθήνα και μαζί της φέραμε και 3 κουτιά γεμάτα πιπεριές!

Από κουτιά άλλο τίποτα αυτή τη στιγμή στο σπίτι μου... Βιβλία, περιοδικά, τηγάνια και κατσαρόλες όλα περιμένουν τα ανοίξω και να τα τακτοποιήσω, όμως οι πιπεριές πήραν προτεραιότητα! Δεν είναι κάθε μέρα που βρίσκεις τέτοιο φρέσκο, αρωματικό και πάνω απ’ όλα αγνό προϊόν να μαγειρέψεις! Μερικές τις έψησα και τις έβαλα σε βάζα με λίγο σκόρδο και ξίδι. Άλλες τις έκοψα και τις έβαλα στην κατάψυξη για τον χειμώνα που έρχεται. Και μετά θυμήθηκα μια συνταγή από το βιβλίο της Dorie Greenspan που είχε μαγειρέψει το γκρουπ των French Fridays with Dorie. Πιπεράδα, μια συνταγή από την Ισπανία και την νότια Γαλλία που θα μου έδινε την τέλεια λύση για τις υπόλοιπες πιπεριές!

Η συνταγή είναι πολύ εύκολη αλλά θέλει το χρόνο της για να καθαρίσεις, να κόψεις και τα σοτάρεις σιγά σιγά τόσες πιπεριές. Το αποτέλεσμα όμως είναι τόσο υπέροχα γευστικό και αρωματικό που σίγουρα άξιζε τόση ορθοστασία.

Εμπνευσμένο από το βιβλίο Around My French Table  της Dorie Greenspan
Για 4 - 6 άτομα

  • 6 πράσινες πιπεριές
  • 4 κόκκινες πιπεριές
  • 2 κίτρινες πιπεριές
  • 2 μεγάλα κρεμμύδια
  • 3 κουταλιές της σούπας ελαιόλαδο
  • 2 με 4 σκελίδες σκόρδο. λιωμένες 
  • 1 με 2 κουταλιές της σούπας ξίδι μπαλσάμικο
  • Αλάτι και φρεσκοτριμμένο πιπέρι
1.    Πλένουμε, καθαρίζουμε και κόβουμε τις πιπεριές σε λωρίδες φροντίζοντας να αφαιρέσουμε τα άσπρα μέρη όσο πιο καλά μπορούμε.  Η διαδικασία αυτή μπορεί να είναι χρονοβόρα αλλά έτσι θα έχουμε όμορφές και ομοιόμορφες λωρίδες.  
2.    Κόβουμε και τα κρεμμύδια σε λωρίδες.
3.    Ζεσταίνουμε σε μέτρια φωτιά το λάδι σε βαθύ τηγάνι και σοτάρουμε τα κρεμμύδια ανακατεύοντας που και που για 10 λεπτά περίπου μέχρι να πάρουν λίγο χρώμα.  
4. Προσθέτουμε το σκόρδο και τις πιπεριές και συνεχίζουμε το σοτάρισμα ανακατεύοντας πολύ συχνά μέχρι οι πιπεριές να μαλακώσουν και να γυαλίσουν, περίπου 15 λεπτά. 

5.    Προσθέτουμε το ξίδι και μαγειρεύουμε για 2 ακόμα λεπτά. Αλατοπιπερώνουμε και αποσύρουμε από τη φωτιά.