Caramelised Onion & Goat Cheese Pie / Πίτα με Καραμελωμένα Κρεμμύδια και Κατσικίσιο Τυρί

Monday, November 10, 2014

(Συνταγή στα Ελληνικά στο τέλος της σελίδας)
For my first post in over 3 months you would imagine that I would be bursting with words. Words about my last weeks in Croatia, our cruise along the beautiful Dalmatian coast and our road trip to Athens. And then about our search for an apartment and the whole process of moving in and trying to turn it into a home.   

Well I am not! I am still overwhelmed from the immense change this move has brought to my life. I am not going to hide behind my finger and I think you understand by the tone of my words that I am struggling to adjust. Athens is rough, time and money is stretched, everything is different. Friends are telling me that it will take time to adjust. Even they, who live in Athens for years, don't think of themselves as well adjusted to the new reality the economic crisis has put the city and its people in.

My reality is so strange and unfamiliar at the moment. From the old oven that cannot keep a stable temperature for 20 minutes to the fact that I have to find an actual paying job, learn to drive and try not to feel lonely while I am waiting for George to come home from the office late every night. I am trying to adjust and accept this new reality, praying and hoping that it won't be long until I start feeling light and happy again.

Having said all these, there are days that all is not so dark and ominous. Days that the magnificent Greek sun shines strong, lifting my spirit high, forcing me to create something unbelievably delicious like this Caramelised Onion and Goat Cheese Pie

We had a lovely sunny Sunday last weekend. It would have been perfect for a walk by the sea but we decided to stay home and finish decorating our apartment. There is still some work to be done and this time we managed to put curtains in the second bedroom and sort out our CD and DVD collection. And then when we got hungry there was pie to fill us up.   

And not just any pie. This one is special. Full of bold flavours and textures. Slowly cooked, caramelised onions, drizzled with balsamic vinegar which gives them a kick and brings out all their natural sweetness. The addition of hard, salty goat cheese balances the flavours and gives the filling a creamy and satisfying texture. There are also lots of fresh aromatic herbs in the filling and I have to confess, at this point, that one of the things I immensely like about our apartment is its proximity to the weekly neighbourhood farmer's market where I can get fresh herbs, vegetables and fruits. 

I did not make the crust this time. I used a store bought, shortcrust pastry and this is one of the few recipes on this blog that is NOT gluten free in its entirety. The recipe for the filling is though and you can use it substituting the crust for your favourite gluten free one. 
Caramelised Onion & Goat Cheese Pie
Adapted from a recipe by Vangelis Driskas
Serves 4 - 6

  • 2 - 3 large onions, thinly sliced
  • 1 tablespoon olive oil
  • 1 tablespoon butter
  • 2 tablespoons balsamic vinegar
  • 200 gr (7 oz) hard goat cheese, crumbled
  • 3 eggs, lightly beaten
  • 2 tablespoons chopped fresh dill
  • 2 tablespoons chopped fresh parsley
  • 2 tablespoons chopped fresh cervil
  • 3 tablespoons corn flour
  • 2 tablespoons milk, for coating the crust
  • Salt
  • Freshly ground pepper
  • 1 sheet shortcrust pastry, defrosted if frozen
  1. Preheat your oven to 180C/350F.
  2. Put the olive oil and butter in a large pan on low heat and add the onions. Sauté them on low heat, stirring occasionally until they become soft and take a light brown colour. This will take about 30 minutes. Pour in the balsamic vinegar. Sauté for 2 more minutes, season with salt and freshly ground pepper and remove from heat. Let them cool. 
  3. In a large bowl mix the caramelised onion with the cheese, eggs, all the fresh herbs and corn flour. 
  4. Prepare a 20x30cm (8x12in) ovenproof pie dish by coating it with a little olive oil.  Put the pastry sheet on your working surface and cut a 20x30cm, (8x12in) square piece of pastry using a knife or a pizza cutter. Lay the square in the pan and pour in the caramelised onion filling. With the knife or pizza cutter, cut the left over pastry into thin strips and put them diagonally on the filling. Brush the pastry with milk.
  5. Bake the pie in the preheated oven for 45 - 50 minutes until the pastry turns golden. 

Η πρώτη μου συνταγή επί Ελληνικού εδάφους είναι μια πεντανόστινη πίτα με καραμελωμένα κρεμμύδια, σκληρό κατσικίσιο τυρί και πολλά φρέσκα μυρωδικά. Το πόσο υπέροχη βγήκε αυτή η πίτα είναι δυστυχώς μικρή παρηγοριά για το πόσο δύσκολη είναι η προσαρμογή μου στην Ελληνική και ιδιαιτέρα στην Αθηναϊκή πραγματικότητα. 

Φίλοι μου λένε να κάνω υπομονή και με το χρόνο θα τα καταφέρω. Όμως μου πέσανε πολλές αλλαγές και πολλά πρέπει μαζεμένα. Πρέπει να μάθω να οδηγώ γιατί Αθήνα χωρίς αυτοκίνητο δεν παλεύεται. Πρέπει να βρω δουλειά, που να πληρώνει πραγματικά λεφτά, και όχι φόρμες για κέικ, και πρέπει να πείσω τον εαυτό μου να μην νοιώθει μόνη κάθε βράδυ όταν περιμένω να γυρίσει ο Γιώργος αργά από το γραφείο. Δεν ήμουν ποτέ μεγάλη fan των αλλαγών και όσο περίεργο και αν ακούγεται η επιστροφή στην πατρίδα με έχει βγάλει τόσο έξω από τα νερά μου όσο τίποτα άλλο. 

Υπάρχουν βέβαια και μέρες, που όλα  δεν είναι τόσο δύσκολα. Μέρες όπως η περασμένη Κυριακή, για παράδειγμα, που ο υπέροχος Ελληνικός ήλιος έλαμπε με τόση δύναμη και επιμονή που με ανάγκασε να σκεφτώ ότι υπάρχει ομορφιά σε αυτή την πόλη. 

Θα μπορούσαμε να είχαμε πάει στη θάλασσα, όμως αποφασίσαμε να μείνουμε μέσα και να επιχειρήσουμε να τελειώσουμε με τη διακόσμηση του σπιτιού μετά τη μετακόμιση. Βάλαμε κουρτίνες στο δεύτερο δωμάτιο και ξεκαθαρίσαμε τη συλλογή με τα αμέτρητα CD και τα DVD που έχουμε μαζέψει τόσα χρόνια από εφημερίδες και τα σέρναμε μαζί μας σε κάθε σπίτι. 

Και όταν πεινάσαμε υπήρχε αυτή η τόσο νόστιμη πίτα που μας χόρτασε.         

Πίτα με Καραμελωμένα Κρεμμύδια και Κατσικίσιο Τυρί
Εμπνευσμένη από μια συνταγή του Βαγγέλη Δρίσκα
Για 4 - 6 άτομα

  • 2 - 3 μεγάλα κρεμμύδια, κομμένα σε λεπτές φέτες
  • 1 κουταλιά της σούπας ελαιόλαδο
  • 1 κουταλιά της σούπας βούτυρο
  • 2 κουταλιές της σούπας ξίδι βαλσαμικό
  • 200 γρ σκληρό κατσικίσιο τυρί, τριμμένο
  • 3 αυγά, ελαφρά χτυπημένα
  • 2 κουταλιές της σούπας φρέσκος άνηθος, ψιλοκομμένος
  • 2 κουταλιές της σούπας φρέσκος μαϊντανός, ψιλοκομμένος
  • 2 κουταλιές της σούπας μυρώνια, ψιλοκομμένα
  • 3 κουταλιές της σούπας κορν φλάουρ
  • 2 κουταλιές της σούπας γάλα, για άλειμμα
  • Αλάτι
  • Φρεσκοτριμμένο πιπέρι
  • 1 φύλο ζύμη κουρού
  1. Προθερμαίνουμε το φούρνο μας στους 180 βαθμούς. 
  2. Βάζουμε το ελαιόλαδο και το βούτυρο σε ένα μεγάλο τηγάνι, σε χαμηλή φωτιά και προσθέτουμε τα κρεμμύδια. Τα σοτάρουμε μέχρι να μαλακώσουν και να πάρουν ένα ανοιχτό καφέ χρώμα, περίπου 30 λεπτά. Περιχύνουμε με το ξίδι και σοτάρουμε για 2 ακόμα λεπτά. Αλατοπιπερώνουμε, αποσύρουμε από τη φωτιά και αφήνουμε τα κρεμμύδια να κρυώσουν.  
  3. Σε ένα μεγάλο μπολ αναμειγνύουμε τα κρεμμύδια, το τυρί, τα αυγά, όλα τα μυρωδικά και το κορν φλάουρ. 
  4. Αλείφουμε ένα ταψί  20x30εκ με ελαιόλαδο. Απλώνουμε το φύλλο πάνω στην επιφάνεια εργασίας μας και κόβουμε με ένα μαχαίρι ένα τετράγωνο κομμάτι 20x30εκ. Βάζουμε το κομμάτι μέσα στο ταψί και ρίχνουμε τη γέμιση. Με ένα μαχαίρι κόβουμε τη ζύμη που έχει περισσέψει σε λεπτές λωρίδες και τις τοποθετούμε διαγωνίως πάνω στη γέμιση. Αλείφουμε με το γάλα. 
  5. Ψήνουμε την πίτα σε προθερμασμένο φούρνο για 45 - 50 λεπτά μέχρι να χρυσίσει.