Spinach Rice {Spanakorizo} - Σπανακόρυζο

Tuesday, May 13, 2014

(Συνταγή στη Ελληνικά στο τέλος της σελίδας)

When life gives you spinach make...Spanakorizo!

I blame today's recipe on a half-hearted and ultimately failed attempt to do a 3-day juice cleanse. Blame is a harsh word because I enjoyed this simple and very healthy dish very much.. But let me explain... Early Monday morning, that damned day when all diets that are doomed to fail start, found me at the farmer's market buying bucketfuls of spinach, apples, celery, carrots, beets, all in hope that I will be able to complete said 3-day juice cleanse. I juiced and blended for 2 hours but by the time lunchtime came I had already given up. The apples and the carrots could wait but the spinach could not. Something had to be done to lessen my quilt and to utilise that bucketful of the beautiful organic spinach I had in my fridge.

Spanakorizo is one those meals that every Greek child must have had at least a hundred times during their childhood. It literally translates into Spinach Rice and it is exactly that, spinach boiled with rice and a couple of onions. In every mother's eyes it is the quintessence of healthy food and combined with the speedy time in which it cooks it would definitely place very high on their weekday meals list. I was never a big fun though. It just lacked the jazz and pizazz of the herbs and spices that my mother's other favourite recipes had. But anyway I ate it a hoped that we wouldn't have it again soon.

I don't know what possessed me to choose this dish out of the hundreds of others that use spinach as their main ingredient. But I've learned not to question my urges when it comes to food. And so I called my mother and asked her to refresh my memory on how it is done. It might look simple enough, but I was sure there had to be a secret to it, something I was missing all the times I tried and it came out as bright green tasteless blob of rice. She told me to sauté the spinach a handful at a time and to use rice that cooks quickly so that the spinach doesn't overcook. I did exactly what she said and it worked. The rice was fluffy and the spinach was delicious. I caramelised two onions and added them to the finished dish with a drizzle of lime juice and that's when the magic happened. My spanakorizo was not blunt and tasteless any more. It was tangy, smoky and sweet and I loved it!

Spinach Rice {Spanakorizo}
Serves 4
  • 4 tablespoons olive oil
  • 1 kg (2 pounds) fresh organic spinach, washed 
  • 2 onions
  • 1 cup basmati rice
  • Salt & pepper
  • Lime juice

  1. Cut one of the onions into rings. Put it with two tablespoon of the oil in a frying pan over low heat and let it caramelise stirring it occasionally for at least 20 minutes.
  2. If the spinach leaves are very big, remove their stems.
  3. Put 2 tablespoons of the olive oil in a large pot over medium heat. Roughly chop the remaining onion and sauté it in the oil. 
  4. Add a handful of spinach to the onions, stir and let it wilt before you add another. Do that until all the spinach is in the pot. 
  5. Add the rice and two cups of boiling water. 
  6. Season with salt and pepper.
  7. Cover and let it boil, stirring occasionally for 10 minutes, until the rice is cooked. 
  8. Serve with the caramelized onions and slash of lime juice. 


Αυτό το φαγάκι δεν το είχα προγραμματίσει σήμερα.

Προέκυψε μετά από μια αποτυχημένη προσπάθεια να κάνω ένα τριήμερο detox με χυμούς. Και μου το έλεγε η αδερφή μου ότι δεν πρόκειται να τα καταφέρω…Με ξέρει καλά βλέπετε και ξέρει ότι για μένα φαγητό σε υγρή μορφή απλά δεν είναι φαγητό! Εγώ όμως ήθελα να το δοκιμάσω και έτσι κατέληξα Δευτέρα πρωί-πρωί στην λαϊκή να αγοράζω σπανάκι, μήλα, καρότα και αγγουράκια με τις σακούλες. Και μετά στο σπίτι έστυβα και άλεθα και έπινα. Αλλά δεν άντεξα πολύ και κατά το μεσημεράκι παρέδωσα τα όπλα και αποφάσισα να φτιάξω κάτι πιο στερεό για μεσημεριανό.


Παρόλο που δεν μου άρεσε πολύ όταν ήμουν μικρή και όσες φορές έχω επιχειρήσει να το φτιάξω κατάληγε να μοιάζει περισσότερο με κάτι που θα έτρωγε ένας εξωγήινος (βλέπε πράσινος φωσφόριζέ λαπάς), για έναν ανεξήγητο λόγο μπήκε στο μυαλό μου και δεν έβγαινε με τίποτα. Πήρα τηλέφωνο τη μαμά και τη ρώτησα για το μυστικό που όπως φαίνεται μέχρι τώρα μου διέφευγε και μου το είπε. Σοτάρουμε το σπανάκι λίγο λίγο με χοντροκομμένο κρεμμύδι και χρησιμοποιούμε ρύζι που βράζει γρήγορα.

Σ’ ευχαριστώ μανούλα που έστω και από το τηλέφωνο και τόσα χιλιόμετρα μακριά έσωσες το σπανάκι από βέβαιη κακοποίηση! Το σπανακόρυζο έγινε τέλειο! Εγώ βέβαια προσέθεσα και τη δική μου πινελιά…καραμελωμένα κρεμμύδια και χυμό λάιμ…

Για 4 άτομα

  • 4 κουταλιές της σούπας ελαιόλαδο
  • 1 κιλό σπανάκι βιολογικό
  • 2 κρεμμύδια
  • 1 κούπα ρύζι μπασμάτι
  • Αλάτι & Πιπέρι
  • Χυμός από 1 λάιμ


  1. Κόβουμε το ένα από τα κρεμμύδια σε δαχτυλίδια. Τα βάζουμε σε ένα τηγάνι με 2 κουταλιές ελαιόλαδο σε χαμηλή φωτιά και τα αφήνουμε να καραμελώσουν, ανακατεύοντας συχνά για τουλάχιστον 20 λεπτά. 
  2. Αν το σπανάκι μας έχει μεγάλα φύλλα αφαιρούμε τα κοτσάνια και κρατάμε μόνο τα φύλλα. 
  3. Βάζουμε 2 κουταλιές της σούπας ελαιόλαδο σε μια βαθιά κατσαρόλα σε μέτρια φωτιά. 
  4. Χοντροκόβουμε το δεύτερο κρεμμύδι και το σοτάρουμε στο λάδι.
  5. Ρίχνουμε λίγο - λίγο το σπανάκι στην κατσαρόλα και περιμένουμε να σοταριστεί πριν ρίξουμε το υπόλοιπο.  
  6. Προσθέτουμε το ρύζι και 2 κούπες βραστό νερό. 
  7. Αλατοπιπερώνουμε.
  8. Καλύπτουμε με το καπάκι την κατσαρόλα και σιγοβράζουμε για 10 λεπτά, ανακατεύοντας συχνά μέχρι να γίνει το ρύζι. 
  9. Σερβίρουμε με τα καραμελωμένα κρεμμύδια και με λίγο χυμό λάιμ.